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【这里是美国】留学是去英国还是去美国?

来源:香港东方心经马报彩图 2018-06-09

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原标题:留学是去英国还是去美国?

陪同着中国经济的崛起,已经有越来越多的家庭能够担负将子女送出国外读书。这就涉及到就读国家的选择。

在国外读书无疑有诸多的好处。一是学习语言;二是更好的教育,包孕通识与本质教育,也包孕具体专业、学科的教学质量。已有越来越多的年轻家长看到中国高等院校利用枯燥教材进行填鸭式教学的缺陷。三是扩大视野、积累国际经验:孩子能够更近距离的学习并感受发达国家的物质与精神文明,与差别国家、民族、文化、社会的人打交道,丰富并扩大视野。这对人的成长非常有益。在国际化的时代大局下,也变得尤其重要。四——也许是最重要的,能够帮手孩子绕开(而非“逃避“)残酷的高考独木桥。对于许多外地的普通学生而言,考上北大清华复旦交大等名校几乎是不成能的,而一旦进入差一点的国内院校,就很容易在就业上与北京上海的顶尖机构无缘。从这个角度讲,海外留学是一种对国内缺乏机会平等的高等教育制度的增补,是实现社会向上流动的工具。

去国外读书,两个领先的英语国家——英国和美国——是最多人关注的。其他的国家,如加拿大,2018香港马报正版免费资料,和美国更加接近;澳大利亚、新西兰等则可以视为第二甚至第三梯队。

我由于既有英国留学的经验,又有美国的留学经验,也常会给伴侣提供一些咨询和建议。现在,也想借此机会将一些心得与大家分享。当然这是我个人的经验与总结,不成能完全客不雅观,也不成能在每一点上都与时俱进,但我反映的大图景应仍然存在,仅供读者参考。

要指出的是我本人的经验主要来自社会科学及文科。除非特指,主要面向普通学校的本科。

学制

英国的学制是本科三年,硕士一年;美国通常是本科四年,硕士两年。所以完整取得硕士学位,英国花的时间要少得多,是图快捷人士的选择。但大家也不难猜想,在这样的学制摆设下,两国学生的体验及学位的含金量也不成能是一样的。这将在后面进一步探讨。

费用

英国的费用显著低于美国。在不考虑任何奖学金的情况下,国际学生在英国留学的成本是1.5~2万英镑(相当于2.4~3万美元)/年;三年就是4.5~6万英镑(相当于7~9万美元)。美国方面,私立学校在5~6万美元/年,四年就是20~24万美元;公立学校稍自制一点,但现在也是3~4万美元一年,四年就是12~16万美元。在美国,除了少数如加州伯克利分校外,好的而且在国内有较高认可度的学校还是以私立为主。

申请难度

总体而言,同样质量的学校,英国的门槛无论在保举信、学术配景要求都比美国低一些,或者说更加灵活一些。并且英国很多学校都提供各种形式的预科,可以念一年再升本科。预科的门槛更低。总的原因是英国学校全部是公立学校,资金方面不宽裕(甚至窘迫),因此很热衷吸引留学生(对国际学生征收的费用依法高于英国本土学生)。这个结果就是——至少是按照我的个人经验——英国的中国学生本质更加参差不齐。(至于两国具体的申请流程,可以咨询留学机构。本文就不进一步探讨了。)

择校及中国内地对学位的认同

选择什么学校好呢?当然是越出名的学校越好了。不要迷信特定年份的排名,因为它变来变去。更不消专注你所在的专业的排名——对于本科生而言,这和你关系不大。主要看历史知名度。这里,英国被世界公认并在中国知名的好学校比美国要少得多。最精英的两所,牛津、剑桥,其他的包孕伦敦经济学院、Warwick、帝国理工、UCL等都列于第二梯队,再就是曼彻斯特、谢菲尔德、兰卡斯特、纽卡斯尔、Durham、Bath等大学,都是不错的学校。其实除了牛津剑桥外,英国其他学校之间的不同是比较小的,很同质化。作为中国学生,选择的尺度无非是在国内知不知名。

关于学位的认同。如前所述,由于英国学制较短,门槛没那么高,所以现在内地对英国学位的认同度不如早些年了(譬如九十年代末或本世纪初)。每年的就业市场上有大量的英国留学生。这时比较看重的就是两条:一是排名尽可能靠前(譬如Warick、帝国理工、UCL等),二是结业成绩必然要好(考虑到近年来英国大学发放学位等级越来越水,优秀学生应该取得First Class Degree;至少不能低于2:1)。由于近年来从英国留学回来的人比较多,所以大家对英国学位越来越了解,也越来越苛刻了。

至于美国,美国学校的名誉度和认可度还是高于英国很多。从各种全球大学排名情况就可以看出美国的实力。基本上美国前三十的大学都是质量非常高的大学,社会认可度非常高;在排名前十大学的本科结业,基本都可以自动被认定为“精英”(比拟之下,对英国留学生就会有更多的疑问)。这里还要额外提一下的就是美国有university和college之分。University就是综合型大学,全面而且注重学术科研;college更注重教学,许多美国中产及上层精英都选择就读college(譬如希拉里结业于Wellesley College)。这些学校的特点是教学水平高,美国人很认,但在中国内地知名度一般。

学习与教学质量