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今晚东方心经马报资料北大理科一号楼里的芯片往事

来源:2018香港马报正版免费资料 2018-06-09

原标题:北大理科一号楼里的芯片往事

北大理科一号楼里的芯片往事

来源:甲子光年(ID:jazzyear)

采访、撰文:火柴Q、一苇、希安

编纂:甲小姐

设计:孙佳栋

“你们写不写?”

前几天,一位芯片行业的白叟林凡这样问我们。他和近期引起关注的长文《一段关于国产芯片和操作系统的往事》的作者梁宁一样,曾参与自主CPU及与之配套的“网络计算机”的研发。

从2001年起,林凡在MPRC(北京大学微处理器研究开发中心)北大众志工作了13年。梁宁所在的方舟、林凡所在的北大众志及同时期成立的龙芯,曾是中国挑战自主芯片研发的先驱者。

中兴芯片禁运,“中国为什么做不出来芯片”成为全民追问的大命题;梁宁一文大火,给出了痛定思痛的判断——自主芯片为什么这么难?梁宁主要归因于用户体验和生态:只要搞定知识产权问题,选择技术路线,找会干的人,投入干,CPU/芯片就能够做出来。搞不定的依然是操作系统。差距大的依然是生态。

但后续一系列舆论里却出现了严厉的反弹:“方舟Bug无数,贴钱别人也未必愿意用”“开不完的会、买不完的设备、包装慨念攒项目,套取课题经费”……

MPRC白叟们的微信群被搅动了。

“时运不济,但我们不是孬种,没有浪费国家的钱。”林凡说。

1999年,MPRC是中国首个自主研发出基于独立架构——UniCore的中央处理器(CPU)原型的机构。但在其后数年,围绕MPRC的科研成果而设立、以“产业化”为目标的“北大众志”并未能做大、做强,未能完成自主CPU的商业化之路。

目前,方舟已停止CPU开发;最有名的龙芯在2015年销售破亿并实现盈利,但收入主要来自嵌入式芯片而非桌面CPU;众志2015年上市未果,目前仍在一些特定领域出货,今晚东方心经马报资料,民用市场已少人问津。

真正的原因是什么?

甲子光年采访了近20年以来,多位深入参与MPRC和众志创业历程的芯片从业者。他们的机会、突围、困局、兴奋、迷茫和无奈展示了CPU难题的更多侧面,是自主芯片探索过程中的一个难得样本。

(经被访者要求,文中出场的MPRC和众志白叟均为化名。)

全盛时期:光是来面试的清华学生,就排了20多个

2001年,MPRC成立,前身是北京大学计算机科学技术系系统结构教研室。

早在1995年,北大就开始投入自主CPU和配套基础软件的研究,1999年,研制成功中国第一套支持CPU正向开发的设计环境和基于自主指令系统尺度的16位CPU。该原型基于MPRC本身研发的UniCore架构,这是中国第一个完全自主研发的架构,1999年12月31日,《人民日报》刊文,称北大MPRC的成果是“献给新千年的礼物”。

MPRC的主任,是当时壮年得志的程旭。他在33岁就成为北大最年轻的正教授,2002年北大众志成立后,他同时负责公司业务。

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程旭

在MPRC往日学生的心中,“程老师是一个强人”——学术、办理、社交、运动、演讲……各方面都不落人后。他精力惊人,睡眠极少,是出名的工作狂,流片前和流片回来的最紧张时刻,他经常和学生一起熬夜通宵。

程旭对芯片异常执着。在1995年,从哈工大博士结业的程旭被杨芙清院士点名招入北大,收为“关门弟子”。

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杨芙清院士是中国软件开发领域的泰斗,年轻时风华满未名,身上有着北大学人的卓拔风骨

程旭昔日的学生告诉甲子光年,如果顺着杨院士的研究标的目的“系统工程、软件工程”,程旭很有可能走上院士之路,但他偏偏不受衣钵,硬是另组人马,成立了MPRC。

在2002年到2006年摆布,加入MPRC的许多学子,都为程旭的激情所感染。他们评价,程老师身上有一种类似乔布斯的“现实扭曲力场”,身处MPRC的人都认为“这个实验室与众差别”,是在做真正有应用前景、对国家有意义的事业,而不是短平快、发paper的“为研究而研究”。